Основные направления в использовании оптического волокна

Оптическое волокно представляет из себя очень тонкие нити, сделанные из материала с высокой светопроницаемостью (например, пластика или стекла). Энергия в такой нити переносится с помощью светового излучения. Для передачи информации на далекие расстояния применяются кабели на основе кварца. В современной науке даже появилось прикладное направление, занимающееся изучением и разработкой оптоволоконных материалов, - волоконная оптика.

Отличные проводящие способности оптоволокна позволяют использовать его для передачи информации на большие расстояния, причем скорость передачи, по сравнению с электронными типами связи, значительно выше. К основным сферам, в которых применяется оптоволокно, относятся:

1. Волоконно-оптическая связь. Почти невероятные возможности оптического волокна позволяют создавать сети для передачи информации как между отдельными континентами, так и соединенными между собой домашними компьютерами. Современное интернет-соединение невозможно представить без оптоволоконных кабелей. Сигналы, передаваемые по оптическим нитям, практически не подвержены затуханию, по сравнению с электронными. Соответственно, увеличивается расстояние, на которое может быть передана информация. При этом передаваемый сигнал практически невозможно «перехватить», что обеспечивает высокую надежность и повышенный уровень конфиденциальности. Оптические технологии обладают множеством преимуществ. Одна оптоволоконная нить способна одновременно поддерживать несколько сотен каналов связи. Скорость передачи данных при этом исчисляется несколькими терабитами в секунду.

2. Датчики на основе оптоволокна. Оптическое волокно широко используется в производстве различного рода датчиков. Оно применяется для измерения температуры, давления, напряжения и множества других показателей. Оптические волокна лежат в основе многих приборов, изготавливаемых для автомобиле- и даже самолетостроения. Датчики на основе оптоволокна не подвержены помехам, вызываемым электрическими полями. Также они являются диэлектриками, т. е. не проводят ток (это свойство легло в основу разработки дуговой защиты). Датчики на основе оптоволокна гораздо быстрее реагируют на изменения среды, а также могут использоваться в сложных условиях (при высоких температурах, например).

3. Другое. Уникальные возможности оптических волокон оказались невероятно востребованными в самых разных областях жизни людей. Оптоволоконные световоды используются для наружной рекламы, а также в декоративных целях. Также оптические волокна применяются для производства сверхточных микроскопов и для передачи зашифрованного изображения.